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Más volumen, sofisticación e impacto de los ciberataques

Más volumen, sofisticación e impacto de los ciberataques

A medida que las amenazas en la nube crecen, es preciso tomar medidas para fortalecer la primera línea de defensa. En plena transición hacia modelos híbridos, si las organizaciones aplicaran autenticación multifactor, soluciones antimalware y mantuvieran actualizados sus sistemas, estarían protegidas frente a más del 99 por ciento de los ataques que vemos hoy en día, según datos de un reciente estudio.

Las conclusiones del segundo Informe de Defensa Digital de Microsoft no dejan lugar a dudas: la ciberseguridad es un desafío complejo, en constante evolución y sin fecha de finalización. Basado en más de 24 billones de señales diarias, así como en las observaciones realizadas en 77 países, entre los que se encuentra España, el estudio cubre el período comprendido entre julio de 2020 y junio de 2021.

Sus hallazgos en las tendencias de como los ataques procedentes de estados-nación, la evolución de cibercrimen o el trabajo híbrido, entre otras, pueden ayudar a las empresas, organizaciones y Gobiernos de todo el mundo a comprender y protegerse mejor en el cambiante panorama de la ciberseguridad.

Ataques procedentes de estados-nación

Los ataques dirigidos o financiados por otros estados han proliferado en los últimos tiempos. Sus autores cuentan con suficientes recursos y talento para estudiar en profundidad sus objetivos y utilizar las técnicas más certeras.

Durante el año pasado, el 58% de todas las ofensivas de este tipo observadas por Microsoft han provenido de Rusia y se han dirigido principalmente a Estados Unidos, Ucrania y Reino Unido. Destaca el incremento de la efectividad de los ataques procedentes de Rusia, pasando de una tasa de éxito del 21% al 32% en solo un año. Igualmente, apuntan de forma más intensiva a agencias involucradas en política exterior, seguridad nacional o defensa para la recopilación de inteligencia, un objetivo que ha pasado en un año de representar para los atacantes el 3% del total a tener un peso del 53%.

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Pero, aunque los ataques rusos son los más comunes, no son los únicos, ni el espionaje es la motivación exclusiva. También proceden de países como Corea del Norte, Irán y China, así como de Corea del Sur, Turquía (nueva incorporación en el informe) y Vietnam en menor medida. Al margen de los distintos objetivos estratégicos que haya detrás de cada uno, los fines operativos comunes más allá de la captación de información se centran en la interrupción de procesos y servicios o destrucción de datos y activos físicos, junto a la obtención de ingresos.

En general, las víctimas preferidas de los atacantes de los estados-nación que ha detectado Microsoft son las empresas (79%), teniendo como sectores más específicos a los Gobiernos (48%), las ONG y los think tanks (31%), la educación (3%), las organizaciones intergubernamentales (3%), las compañías de tecnología? (2%), la energía (1%) y los medios de comunicación (1%). Por su parte, hacia los consumidores se dirigen el 23% de estos ciberataques. En total, Microsoft ha notificado a sus clientes 20.500 intentos de vulneración de sus sistemas en los últimos tres años.

El cibercrimen como servicio

El cibercrimen –en especial el ransomware– continúa siendo una plaga en constante crecimiento. Mientras que en los ataques procedentes de los estados-nación los actores buscan la obtención de información, el objetivo de los cibercriminales es económico. Por ello, las víctimas tienen un perfil distinto y los cibercriminales buscan atacar las infraestructuras críticas.

Los ciberdelincuentes cada vez son más creativos, innovadores y oportunistas. Se mueven rápidamente para descubrir nuevos vectores de amenazas, utilizar nuevas fallas de seguridad y responder a nuevas defensas, mejorando sus técnicas para que los ataques sean más difíciles de detectar.

Recordemos que el ransomware es un tipo de malware, o software malicioso, diseñado para impedir el acceso a datos, archivos o sistemas hasta que no se satisfaga el pago de un rescate. En este contexto, el ransomware operado por humanos ha supuesto un cambio de paradigma. Ha evolucionado y se ha hecho más disruptivo, convirtiendo los ciberataques en un peligro muy real y omnipresente para todos. Según se infiere de las intervenciones de ransomware realizadas por el Equipo de Detección y Respuesta Rápida (DART) de Microsoft, los cinco principales sectores atacados el año pasado son el comercio minorista (13%), los servicios financieros (12%), la industria manufacturera (12%), la Administración pública (11%) y la sanidad (9%). Estados Unidos es, con diferencia, el país más atacado, recibiendo más del triple de ataques de ransomware que el siguiente de la lista, China. A este le siguen Japón, Alemania y los Emiratos Árabes Unidos.

Ransomware_Cybercrime_Targets

También, el Informe de Defensa Digital de Microsoft pone de manifiesto que, en el último año, la economía del "cibercrimen como servicio" se ha convertido en una industria criminal madura. Hoy en día, cualquier persona, independientemente de sus conocimientos técnicos, puede acceder a un mercado online robusto para comprar la gama de servicios necesarios con los que ejecutar ataques para cualquier propósito: desde kits de infección listos para usar, que cuestan poco más de 56 euros, a credenciales que se venden por importes de entre 1 y 43 euros, dependiendo del valor percibido del objetivo.

Las cifras son abrumadoras. Entre julio de 2020 y junio de 2021, Microsoft bloqueó 9.000 millones de amenazas a dispositivos, 32.000 millones de ataques al email, y 31.000 millones de amenazas.

Los retos de un entorno de trabajo híbrido

Casi de la noche a la mañana, la fuerza laboral de miles de organizaciones de todo el planeta pasó a ser totalmente remota y millones de estudiantes tuvieron que aprender desde casa. Aunque en los últimos años ha habido cada vez más oportunidades de trabajar a distancia, la COVID-19 aceleró estos esfuerzos. Como Satya Nadella, consejero delegado de Microsoft, declaró: "Hemos visto la transformación digital de dos años en dos meses".

Ahora, en plena transición hacia modelos híbridos y a medida que las amenazas en la nube crecen, es preciso tomar medidas para fortalecer la primera línea de defensa. Aunque Microsoft ofrece gratuitamente la autenticación multifactor (MFA) a sus clientes y estos pueden activarla de forma remota para sus usuarios, menos del 20% se blinda con funciones de autenticación sólidas. De hecho, si las organizaciones solo aplicaran MFA (que requiere que el usuario se identifique a través de una segunda fuente, como un SMS o un dato biométrico, para evitar las conexiones fraudulentas), usaran antimalware y actualizaran sus sistemas, estarían protegidas de más del 99% de los ataques que se dan hoy en día.

La buena noticia es que, en los últimos 18 meses, Microsoft ha registrado un aumento del 220% en el uso de autenticación robusta, pero queda un largo camino por recorrer. Los nuevos retos de seguridad se focalizan en la infraestructura, datos y personas. La arquitectura VPN, la virtualización y los principios de Zero Trust permiten a las empresas dar soporte a los trabajadores remotos con garantías, al igual que la gestión de los derechos de acceso a la información para aplicar políticas destinadas a salvaguardar la información confidencial y la propiedad intelectual.


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